犹太科创:逆转人体免疫系统衰老,重大进展!

  2020年的开端,一场疫情的肆虐,毁了多少人的春节。那些战斗在一线的白衣天使成为了新时代的战士,守护着千万个家庭的安康。经历了这种时刻,我们可能更能意识到医生的伟大,医疗水平的重要性。

  而被称作“医疗圣地”的以色列,其在很多医疗技术和学术研究位于世界的领先地位,有很多其他国家没有的优势。

  根据以色列高科技产业组织(IATI)在2015年IATI生物医药年会上发布的数据,以色列目前有1,380生命科学公司,其中医疗器械类公司有725家,约占53%;生物科技和制药类公司有317家,约占23%;数字或移动医疗保健类公司有285家,约占20%。根据以色列出口和国际合作协会(IEICI)的统计数据,2014年以色列生命科学产业共出口产品85亿美元,同比增长4%,占以色列全部对外出口(不含钻石)的17.5%,约有80%的生物医药产品出口欧美。

  以色列生命科学作为全球公认的世界高科技创造性发展的引领者,已经成为一个在生命科学领域领先的创新解决方案供应商,以色列的医疗支出占GDP的8%。从当地社区诊所到世界知名的创伤中心,以色列都拥有高水平的医疗和大规模的优质资源型基础设施。该国的医学博士占人口比例极高(3.5/1000)。

  而且国际调研机构DKG集团在官网发布的评级报告显示,以色列在这次新冠病毒疫情大流行背景下的国家安全评级中排名第一,这必定离不开以色列的医疗水平。但面对“为何在疫情期间做如此的到位”采访时,以色列希伯来大学医学院院长迪娜·本·耶胡达表示“疫情期间,我们从中国学习了很多”,她认为,中国的医生和科学家们“足够明智和负责任”,及时公布信息,帮助了世界上的许多人并挽救了许多生命,“很了不起”。

  她还表示,在抗击疫情方面,科学界现在已经有“解决方案的初步迹象”,但“全世界科学家必须谦虚,病毒仍然比我们强大,战斗还没有结束”。我想正是因为他们这种谦虚好学,认真严谨的态度,以色列的科技和医学才会不断发展吧。

  就在上个月,以色列理工学院的科学家梅拉梅德教授(Pf.Doron Melamed)和朵维尔博士(Dr. Reem Dowery)在探究老年人更容易感染新冠肺炎背后的原因,就为什么疫苗在该人群中似乎没有那么有效、保护效果下降得也更快的研究中,发现了一种可以逆转人体免疫系统衰老方法。

  梅拉梅德教授和朵维尔博士

  这个发现源于B淋巴细胞,也就是B细胞,来源于骨髓的多能干细胞。这类细胞能产生抗体对抗任何进入身体的病原体,它们在保护人们免受病毒和疾病侵袭方面发挥着关键作用。B细胞在骨髓中产生,然后通过血液到达淋巴结和脾脏,在那里它们等待病原体进入,然后攻击它们。

  梅拉梅德教授说,“当你年轻的时候,你有年轻的细胞,而这些细胞有一种非常多样化的能力来识别任何进入你身体的[致病]东西。”

  B细胞的寿命并不长,但会有不断地从骨髓生成的新细胞来补充,并保持梅拉梅德教授所说的“体内平衡”。在这种状态下,骨髓内外B细胞的总数保持不变。

  分化后的B细胞会变成记忆B细胞。当先前的病原体再度进入身体时,记忆B细胞就会迅速活化、增殖、分化,形成大量的效应B细胞,效应B细胞分裂成浆细胞,浆细胞产生抗体及时地将抗原清除。这样快速有力的免疫反应,会在患者甚至还不知道自己曾接触过病原体的时候,病原体就已经被消除了。

  梅拉梅德教授说:“想象一下,你逐渐成长为一个成年人,然后又成为老年人。你的体内积累了许多记忆细胞,因为你一直暴露在病原体中。记忆细胞的寿命太长了,所以没有空间留给新的B细胞。”

  当一种新的病原体,比如冠状病毒出现时,会发生什么?没有年轻的B细胞可以识别它。这就是为什么老年人更容易感染严重的新冠肺炎和许多其他疾病的原因之一。

  如上所述,这种情况的发生是因为身体需要保持体内平衡,梅拉梅德教授的实验室在十年前就发现了这一点。到了今年,他们将这一发现又向前推进了一步,找到了一种覆盖该系统的机制。

  梅拉梅德教授的团队

  梅拉梅德说:“我们发现旧的B细胞,即记忆细胞,会产生特定的激素信号,抑制骨髓产生新的B细胞。这是一个巨大的发现,难度不亚于是大海捞针。

  这也意味着,随着时间的推移,我们可以找到特定的药物或治疗方法来抑制信号通路中的这种激素,并让骨髓产生新的B细胞。”

  为了验证他们的理论,梅拉梅德的实验室与特拉维夫苏拉斯基医疗中心的血液学系、海法兰巴姆卫生保健园的风湿病学系合作,因为作为某些疾病(如狼疮、淋巴瘤和多发性硬化症)治疗的一部分,患者会经历 B 细胞耗竭,这意味着大量记忆 B 细胞将从他们的身体中被移除。研究小组对接受这种手术的老年患者进行了检查,发现他们的免疫系统恢复了活力,他们的身体可以再次产生新的B细胞。通过抑制信号通路中阻止新 B 细胞生成的这种激素,可以产生类似于 B 细胞耗竭的效果。

  梅拉梅德说:“现在我们明白,身体各部分之间、B 细胞的产生方式和控制因素之间存在某种对话。”在此期间,他建议医生利用这方面的知识更好地保护老年人,比如制定一项针对成年人的疫苗接种计划,通过额外注射预防变异。

  梅拉梅德说:“即使是每三四个月,也要一次又一次地接种疫苗,以确保身体内有高抗体。”他还建议打混合疫苗,例如将辉瑞mRNA疫苗与几个月后服用的阿斯利康增强剂结合使用,“这可能会更好地激发老年人的免疫系统。”

  梅拉梅德教授表示目前还需要进行临床试验,以确定如何安全地抑制激素,希望能在下一次流行病之前找到一个长期解决方案。

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